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10/06/2013

Insectes pollinisateurs : "IL N'Y A PLUS DE TERRITOIRES EXEMPTS DE NÉONICOTINOÏDES EN EUROPE"

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http://www.lemonde.fr/europe/article/2013/06/08/quand-londres-defend-a-tort-des-produits-tueurs-d-abeilles_3426581_3214.html

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Quand Londres défend à tort des produits tueurs d'abeilles

LE MONDE | 08.06.2013 à 10h26 • Mis à jour le 08.06.2013 à 10h26

Par Stéphane Foucart

Tenter de démontrer que les insecticides n'ont pas d'effets sur les insectes peut conduire à d'inattendus tête-à-queue. L'agence de sécurité sanitaire et environnementale britannique, la Food and Environment Research Agency (FERA), vient de l'apprendre à ses dépens : elle a reçu un cuisant camouflet de la part de l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), qui a publié, le 5 juin, une sévère critique de l'une de ses études.

A l'été 2012, la FERA avait mené une expérience en plein champ sur plusieurs colonies de bourdons, certaines placées à proximité d'un champ de colza non traité, d'autres mises devant un champ traité au clothianidine (Poncho), d'autres encore devant un champ traité à l'imidaclopride (Gaucho). Elle avait conclu qu'il n'existait aucune différence significative entre les trois groupes de bourdons. Des résultats rendus publics en mars, mais jamais publiés dans une revue scientifique.

Le gouvernement britannique les a pourtant mis en avant avec force, pour contester la récente proposition de la Commission européenne d'interdire, pour deux ans et pour certains usages, ces insecticides, dits "néonicotinoïdes", mis en cause dans le déclin des abeilles. Bruxelles a donc saisi l'EFSA pour avis.

Celui-ci est tombé comme un couperet. L'agence européenne liste vingt pages de griefs : manque de détails sur les niveaux d'exposition, lacunes méthodologiques graves, "incohérences" et "affirmations contradictoires sur les objectifs de l'étude", etc.

"IL N'Y A PLUS DE TERRITOIRES EXEMPTS DE NÉONICOTINOÏDES EN EUROPE"

Le point le plus cocasse est que les analyses effectuées sur les bourdons placés à proximité du champ non traité montrent qu'ils ont été, eux aussi, exposés à des néonicotinoïdes – clothianidine et thiaméthoxame (Cruiser). Cette contamination du groupe témoin suffit à invalider la conclusion de la FERA. Mais elle montre aussi, de manière assez embarrassante pour les agrochimistes, que les molécules incriminées dans le déclin des abeilles et des pollinisateurs sont désormais omniprésentes dans l'environnement, où elles peuvent se disséminer et persister pendant plusieurs années...

A l'automne 2012, David Goulson, un biologiste britannique auditionné par une commission parlementaire, avait prévenu : "Il est impossible de mener l'étude idéale : il n'y a plus de territoires exempts de néonicotinoïdes en Europe." La FERA, elle, maintient que son étude est "robuste".

Abeilles

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